Absinthe commune

Cycle végétatif : vivace. Famille : Composées. Noms botaniques : Artemisia absinthium Linné. Synonymes botaniques : Absinthium vulgare Lamarck, A. officinale Brotero, ' A. bipedale Gilibert, A. absinthia St.-Lag. Synonymes français : absinthe officinale, absinthe romaine, aloïne, aluine, aluyne, alvine, armoise amère, artémise amère, armoise absinthe, herbe sainte, herbe aux vers, grande absinthe...

Plante aromatique et médicinale pouvant atteindre 1,50 m de hauteur. Les feuilles argentées sont recouvertes de duvet ; elles sont très divisées. La plante a une odeur très forte, pénétrante et agréable. La floraison a lieu de juillet à septembre : les fleurs sont hermaphrodites, de couleur jaunâtre, en grappes. Elle est indigène dans les Alpes, en Europe, Sibérie et Afrique du Nord.

Utilisations

Ce sont les feuilles et les sommités fleuries qui sont utilisées. L'absinthe entre dans la fabrication de diverses liqueurs, vins, apéritifs et produits pharmaceutiques ; elle est également employée en tisane.

Elle éloigne les mites, les puces des animaux domestiques (chiens, chats), les fourmis...

Elle peut être utilisée comme insecticide, en macération ou en infusion, car elle repousse les pucerons, les chenilles, les limaces, I'altise et la piéride du chou.

Très utile au jardin, son odeur forte repousse certains parasites des plantes cultivées.

Propriétés

Apéritives, antiseptiques, digestives, diurétiques, carminatives, emménagogues, fébrifuges. stimulantes, stomachiques, vermifuges et toniques... Contient une huile essentielle. Attention à l'abus d'absinthe, il est très dangereux.

Culture de l'absinthe

Sols préférés

Toutes les terres bien aérées, légèrement argileuses, calcaires, saines et riches en humus lui conviennent mieux, mais elle n'est pas difficile.

Exposition

Chaude et ensoleillée.

Multiplication

Par semis ou division de touffes qui se pratique au printemps ou bien à l'automne.

Culture

Semer en pépinière bien abritée ou sous tunnel plastique en mars-avril, recouvrir peu les graines qui sont très fines. Maintenir le sol suffisamment humide jusqu'à la levée. Quand les plants ont 4 à 5 feuilles, les repiquer en pépinière à 15-20 cm de distance en tous sens. Mettre en place au début de l'automne, en rangs espacés de 50 cm et à 80 cm sur la ligne.

Lors de la plantation, praliner les plants avec une bouillie de lithothamne.

Cette plante est cultivée généralement en bordures.

Voisinage

L'absinthe est un mauvais voisin pour la sauge, le carvi, l'anis.

Cette plante a tendance à entraver la croissance des jeunes plants : éviter de faire des semis dans son voisinage.

Facteurs lunaires

Pas d'importance.

Rotation

Cette plante restant longtemps en place (4 à 8 ans et plus), il faudra attendre au moins 4 années pour qu'elle revienne à la même place. Elle peut être classée dans la rotation des plantes exigeantes à cause de sa longue durée en place.

Fumures, fertilisations

Normales.

Fertilisations foliaires

Pas nécessaires.

Soins

Binages et sarclages sont nécessaires ainsi que des arrosages en cas de grande sécheresse, bien qu'elle souffre peu du manque d'eau. En cas de très grands froids, l'abriter avec de la paille ou des feuilles sèches.

Variétés

Il y a plusieurs autres espèces d'absinthes dont la petite absinthe (Artemisia pontica L.), de culture annuelle, et l'absinthe aurone (Artemisia abrotanum L.).

Graines

Porte graines :

Récolter les graines au moment de leur maturité, les premières sont les meilleures. Faire sécher, conserver à l'abri de l'air et de l'humidité.

Durée germinative des graines :

4 ans.

Nombre de graines au gramme :

11 500.

Levée :

20 à 30 jours.

Intervalle entre le semis et le début de la récolte

Il faut attendre environ 15 mois pour récolter les sommités fleuries, 10 à 12 mois pour les feuilles, ceci pour ne pas affaiblir la plante.

Récolte et conservation

La récolte des feuilles et des sommités fleuries (pour la conservation) s'effectue de préférence en juillet-août, faire sécher à l'ombre et conserver dans un local sec, à l'abri de la poussière.

Noms étrangers

Anglais : absinth, wormwood, common worm-wood. Allemand : Wermut, Absinth, Aniskraut, Wermutbeifuss, Wiegekraut. Espagnol : ajenjo, qjenjo mayor. Italien : assenzio volgare, assenzio majore o Romano. Néerlandais : Absintkruid, Absint Alsem.

Bibliographie