Squelette humain

Les os du squelette

Le squelette, constitué par l'ensemble des os, est la charpente solide du corps humain. Il protège les différents organes, contribue au maintien du corps et permet le mouvement grâce aux articulations et aux muscles qui lui sont rattachés.

Le nombre exact des os formant le squelette adulte varie d'une personne à l'autre, mais il est en moyenne de 206. A sa naissance, le nouveau-né possède environ 350 os, dont certains (notamment ceux du crâne) fusionnent progressivement.

Le squelette est divisé en 2 parties principales. Les os du crâne, les côtes, la colonne vertébrale (rachis) et le sternum forment le squelette du tronc ; les os des bras et des jambes, les omoplates, les clavicules et le pelvis, le squelette des membres.

Le squelette du tronc

Le squelette du tronc est composé de 80 os.

Le crâne

Squelette de la tête, il est constitué de 2 séries d'os. Les 8 os qui protègent le cerveau forment la boîte crânienne ; les 14 autres constituent l'armature du visage.

Les lignes sinueuses qui apparaissent à la surface du crâne sont les jointures des os, appelées sutures. Flexibles à la naissance, celles-ci permettent aux os de grandir, puis elles se soudent et deviennent rigides. L'os de la mâchoire inférieure, seul os mobile du crâne, s'articule de chaque côté avec l'os temporal, ce qui permet la mastication et la parole. Les autres os sont fixes et soudés les uns aux autres. Les petits os (osselets) de l'oreille moyenne ne font pas partie du crâne. Ils transmettent les vibrations sonores du tympan à l'oreille interne.

La colonne vertébrale

Elle s'étend de la base du crâne au bassin. Elle est constituée de 33 vertèbres : les 7 vertèbres cervicales, les 12 vertèbres dorsales, les 5 vertèbres lombaires, les 5 vertèbres soudées du sacrum et les 4 vertèbres soudées du coccyx. Séparées par les disques intervertébraux, les vertèbres sont empilées et articulées les unes sur les autres. Elles permettent à la fois le maintien de la structure du squelette et les mouvements de la colonne vertébrale. Les disques jouent un rôle de coussinet entre les vertèbres, amortissant les pressions à chaque mouvement de la colonne, notamment lors des efforts.

Les vertèbres

Les vertèbres sont les os courts qui forment la colonne vertébrale. Elles ont toutes la même structure, avec un corps cylindrique et des prolongements postérieurs (les apophyses) qui s'articulent les uns avec les autres. Chaque vertèbre est percée d'un trou formant le canal vertébral, qui abrite la moelle épinière. Les vertèbres sont séparées les unes des autres par des disques intervertébraux. Les vertèbres lombaires, qui supportent le plus de poids, ont un corps plus volumineux que celui des dorsales ou des cervicales.

Les 2 premières vertèbres cervicales s'appellent l'atlas et l'axis. Elles forment l'articulation avec la base du crâne et permettent tous ses mouvements. Après les vertèbres dorsales, puis lombaires, la colonne vertébrale se prolonge par le sacrum, qui correspond à la fusion de 5 vertèbres sacrées, et se termine par le coccyx, un petit os formé par la fusion de 4 vertèbres coccygiennes.

Le thorax

Il s'étend de la base du cou jusqu'au diaphragme. Il est formé par les 12 paires de côtes et le sternum. En avant, les 7 premières paires sont rattachées directement au sternum. Les 3 paires suivantes (les fausses côtes) se rejoignent en avant et sont rattachées à la septième côte. Enfin, les 2 dernières paires de côtes, non reliées au sternum, sont appelées les côtes flottantes.

Le squelette des membres

Les membres supérieurs et les membres inférieurs sont rattachés au tronc par l'épaule et par la hanche.

L'épaule

Elle est formée par l'omoplate en arrière et par la clavicule en avant. L'omoplate est un os triangulaire qui présente une cavité arrondie s'articulant avec la tête de l'os du bras (humérus). La clavicule est articulée en avant avec le sternum et à l'extérieur avec l'omoplate. Elle complète ainsi l'articulation de l'épaule.

La hanche

Elle est constituée par les 2 os du bassin (os iliaques), qui se rattachent en arrière au sacrum et en avant dans la région du pubis. De chaque côté, des cavités arrondies permettent l'articulation avec la tête du fémur : c'est l'articulation de la hanche.

Les membres supérieurs

Chaque membre supérieur est formé de 32 os : les 2 os de l'épaule, l'os du bras (humérus), les 2 os de l'avant-bras (radius et cubitus), les 8 os du poignet (carpe), les 5 os de la paume (métacarpe) et les 14 os des doigts (soit : 2 pour le pouce, 1 pour chacune des 3 phalanges des 4 autres doigts).

Les membres inférieurs

Chaque membre inférieur est constitué par 30 os : le fémur, rattaché à l'os iliaque, les 2 os de la jambe (tibia et péroné), la rotule, les 7 os de la cheville (tarse), les 5 os du pied (métatarse) et les 14 os des phalanges des orteils.

Les fonctions du squelette

Le mouvement

Charpente solide, stable et mobile, le squelette permet l'action des muscles qui s'insèrent sur les os, trouvant ainsi des points d'appui et des leviers efficaces.

La protection

Le squelette protège tous les organes du corps. Le crâne contient le cerveau, mais aussi les yeux, le nez et la bouche. La colonne vertébrale abrite et protège la moelle épinière. Le thorax protège le cœur et les poumons. Les côtes entourent les poumons comme une cage, leur permettant de se remplir et se vider librement, et rendent possible la respiration.

Le métabolisme

Exposé dans un musée, le squelette apparaît sec et inerte, mais les os vivants sont le siège d'une activité importante. Le squelette participe aux réactions biologiques et chimiques (métabolisme) de l'organisme. Dans la moelle des os se forment en permanence les cellules du sang. La trame des os sert de réservoir pour les sels minéraux comme le calcium et le phosphore, utilisés par toutes les cellules du corps humain et mobilisés en cas de besoin.