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L'aigle Royal

Famille : Accipitridés Ordre : Falconiformes Genre et espèce : Aquila chrysaetos

Progressivement repoussé vers les régions montagneuse, l' aigle royal peut encore y être observé lorsqu'il plane au dessus des pentes escarpées, scrutant le sol à la recherche de proies.

L' aigle royal est l' un des rapaces les plus grands et les plus majestueux. Accusé a tort de s' en prendre aux enfants, il a longtemps été victime de persécution. Il est présent intégralement protégé.

Habitat

Grand oiseau chassant au vol, l' aigle royal a besoin de vaste espace. De nos jours, bien qu' il fréquente encore les forêts et les zones humides d' Asie orientale, il n' habite plus, en Europe et en Amérique du Nord, les hauts plateaux et les sommets où ses proies sont découvert.

Autrefois beaucoup plus répandu, l' aigle royal est maintenant confiné aux zones les moins perturbées par l' homme.

Reproduction

Les aigles royaux bâtissent en général leur nid - ou "aire" - à flanc de falaise ou dans les arbres. Dans certaines régions, des aigles utilisent la même corniche depuis des siècles. Les nids dans les arbres sont souvent rechargés chaque année et deviennent parfois énormes. Dans un territoire, un couple peut posséder plusieurs nids utilisés tour à tour au fils des années.

La parade nuptial comprend un vol onduleux au cours duquel le mâle pique puis remonte à plusieurs reprises.

L'accouplement a lieu au sol et le premier oeuf est pondu vers le milieu ou la fin de mars. L' incubation commençant avant la ponte du second oeuf, l' aîné des poussins est plus âgé de trois ou quatre jours. Les plus jeunes survit donc rarement et meurt de faim ou est tué par son compagnon de nid.

L' aigle royal pond en général deux oeufs plus ou moins tachetés, couvés plus de six semaines. Le premier duvet de l' aiglon est blanc immaculé. Le plumage de l' adulte n' est atteint qu'au bout de trois ou quatre ans.

Alimentation et chasse

L' aigle royal capture surtout de petit mammifères, dont le lièvre variable. De plus gros animaux, comme le chamois, sont le plus souvent conssommés à l' état de charognes. Les autres proies comprennent jeunes renards, marmottes ou hermines, parfois un lagopède ou seulement de petits oiseaux, serpents ou lézards.

La plupart des proies sont saisies au sol mais des oiseaux peuvent l' être en plein vol. L' aigle chasse en sillonnant une pente, surprenant les animaux à découvert. Sa remarquable vue lui permet de repérer de petites proies éloignées.

En hiver, l' aigle devient charognard par nécessité. Une proie de la taille d' un cervidé ne peut pas être tuée par l' aigle dont le poids n' excède pas 6 kg.

L' aigle et l' homme

Il subsiste en France entre 200 et 250 couples d' aigles royaux. La situation de l' espèce s' est améliorée après une phase délicate. Au XIXème siècles, les destructions opérées par chasseurs d' oeufs ont causé beaucoup de tort à ce rapace.

Dans la seconde moitié du XXème siècles, les pesticides comme le DDT et la dieldrine ont provoqué une baisse dramatique de la fécondité de l' espèce, déjà éprouvée par les persécutions directes. Ces produits ont heureusement été abandonnés depuis 1972 mais leurs traces subsistent dans la nature.

Le saviez-vous ?

- Un nid d' aigle peut atteindre 3,5 m de hauteur et 1,5 m de largeur. - Le plus âgé des poussins tue souvent l' autre peu de temps après sa sortie de l'oeuf. - L' aigle royal vit 15 à 20 ans dans la nature mais atteint 40 à 45 ans de captivité. - Dans les forêts d'Amérique du nord, un territoire d' aigle peut couvrir 520 km. - Les aigles plongent sur leurs proies à près de 150 km/h. - Autrefois, lorsque la fauconnerie était répandue, seuls les rois pouvaient chasser à l' aigle.

Observations

L' aigle royal niche dans les régions montagneuses ; Alpes, Pyrénées et Corse, Quelques couples se maintiennent également dans la région des Grands Causes. On peut espérer le rencontrer dans une vingtaine de départements, au sud d' une ligne passant par les Pyrénées-Atlantiques, l' Aveyron, la Drôme et la Haute-Savoie.

Les zones les plus favorables comprennent celles bénéficiant de la protection liée à l' existence de parcs nationaux comme celui de la Vanoise, des Ecrins, du Mercantour ou des Pyrénées occidentales.

Le printemps et l' été sont de bonnes périodes, lorsque les courants d' air chaud favorisent le vola voile des aigles en train de chasser pour leurs jeunes. Malgré sa taille, l' aigle royal peut être confondu de loin avec une buse variable.

L' adulte est cependant plus sombre et a des ailes plus grandes et davantage rectangulaires, les jeunes ont de larges taches blanches-une à chaque aile, la troisième à la queue - visibles de très loin et tout à fait typiques.

Fiche technique

Dimensions

Longueur : 75 - 88 cm Envergure : 2 - 2,20 m Poids: 3 - 6 kg

Reproduction

Maturité sexuelle : à 4 ou 5 ans Saison : de février à juillet Nombre de pontes : 1 Oeufs : 2 blancs maculés de brun Incubation : 43 - 45 jours Séjour au nid : 65- 70 jours

Mode de vie

Moeurs : solitaire ou en couple ; survole son territoire grâce aux courants d' air chaud ascendants Régime : petit mammifères et oiseaux capturés vivants ou consommés comme charognes Longévité : 15- 20 ans

Genre et espèce

Le genre Aquila compte 8 à 10 espèces, dont l' aigle impérial, Aquila heliaca, l' autre aigle nicheur d' Europe occidentale.

Répartition

Il est présent sporadiquement en Europe, Afrique du Nord, Asie et Amérique du Nord.

Protection

Espèces protégée, l' aigle royal menacé par les destructions directes et les perturbations diverses. Par chance, les ravages causés par le DDT ont cessé depuis l' interdiction de ce produit chimique. Les atouts de l' aigle royal

L' aigle passe beaucoup de temps à planer. Ses longues ailes sont terminées par des rémiges primaires écartées qui améliorent ses possibilités évolutives. L' aigle royal est pourvu d' un bec crochu puissant et acéré. Il l' utilise notamment pour déchirer les proies à l' aire et distribuées aux aiglons. Les doigts très robuste et les longs ongles recourbés assurent prise qui suffit souvent à tuer les proies.