Les outils indispensables pour le bricolage

"L’homme est un animal qui fabrique des outils", a écrit Benjamin Franklin, en 1778. Il voulait simplement dire par là que, de tous les êtres vivants, l'homme est le seul capable d'inventer un objet qu'il puisse ensuite utiliser dans un but déterminé, et même de fabriquer l'instrument qui lui permet d'en construire d'autres.

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Sommaire
  1. Origine et objets des outils
  2. Les machines outils
  3. Ceux qui imitent la main humaine
  4. Différents types d'outils
    1. Ceux qui servent à unir
    2. Ceux qui servent à tailler
    3. Ceux qui servent à visser
    4. Ceux qui servent à percer
    5. Ceux qui servent à frapper
    6. Ceux qui servent à limer
    7. Ceux qui servent à saisir
    8. Instruments de mesure et de contrôle
    9. Quelques autres outils

Origine et objets des outils

Dès son apparition sur la Terre, l'homme dut se procurer de quoi se nourrir, se couvrir et s'abriter ; il n'avait pour toute aide que ses mains. Sans doute celles-ci étaient-elles rudes, calleuses, puissantes, mais des mains ne peuvent tout faire : comment eût-il pu briser des pierres, aiguiser un pieu, équarrir une bête et la dépecer ?

Il accomplit alors une sorte de prodige, dû à son esprit supérieur : il apprit à considérer un objet sous un autre aspect, à la façon d'un instrument, d'un outil. Un caillou ne fut plus simplement à ses yeux une simple pierre, mais un élément qui pouvait lui servir ; dès lors, le caillou entra dans ses plans, tout comme un objet fabriqué. Et, désormais, l'homme vécut en inventant perpétuellement quelque chose de nouveau.

Le mot outil dérive du latin ustensilia, ustensile, dans lequel entre le verbe uti, qui signifie se servir. Il s'agit donc d'un objet dont on se sert, que l'on utilise. Pour être plus précis, c'est encore l'instrument qui, au cours de l'exécution de nombreux travaux, agit au contact direct de la matière première (par exemple la pointe d'un trépan pénétrant directement dans le matériau à percer), ou que l'homme adopte dans des opérations de caractère mécanique (pour tailler, perforer, niveler, frapper, limer, saisir, faire tourner, etc.).

Les machines outils

Un outil très simple, comme le rabot, est un instrument qui permet d'accomplir un travail, l'homme étant la "force motrice" qui l'actionne.

Or il existe aussi des machines qui remplacent complètement le travail de l'homme. Ainsi, dans l'exemple précédent, le rabot n'est qu'un instrument, tandis que la machine à raboter, qui supprime totalement l'effort humain, agit à la fois comme instrument et comme force motrice.

Chacun de nous utilise sans cesse des outils, mais nous ignorons parfois leur nom et leur usage. Tâchons de découvrir aujourd'hui les plus usuels.

Ceux qui imitent la main humaine

La main de l'homme fut, tout naturellement, le modèle des premiers outils ; ils ont été façonnés à son image, d'après la forme qu'elle prenait en faisant tel ou tel geste.

La pince, utilisée pour saisir, pour serrer de petits objets, est la copie exacte de la position des doigts quand ils doivent prendre quelque chose.

La pelle frontale de l'excavateur imite la forme de la main quand elle tente d'y conserver un corps liquide (par exemple de l'eau) ou peu consistant (sable).

Différents types d'outils

Suivant les opérations qu'il doit accomplir, l'homme tire donc parti d'ustensiles et d'outils appartenant à des types différents. C'est ainsi qu'il existe des ustensiles de cuisine (casseroles, couverts, couteaux), des outils pour le jardinage (bêches, râteaux, herses, etc.), la menuiserie (rabots, limes, racloirs, scies, etc.), et d'autres encore, selon l'emploi que l'on veut en faire.

Il serait impossible d'en dresser une liste complète, car ils sont trop nombreux ! Voyons seulement les outils "classiques", servant aux travaux fondamentaux : tailler, percer, frapper, lisser, mesurer, contrôler, etc. et qui sont les indispensables compagnons du mécanicien, de l'électricien, des techniciens en général.

Ceux qui servent à unir

Ceux qui servent à tailler

Ceux qui servent à visser

Ceux qui servent à percer

Ceux qui servent à frapper

Ceux qui servent à limer

Ceux qui servent à saisir

Instruments de mesure et de contrôle

Quelques autres outils